Made in America, Don King cumple 84 años

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Donald King nació en Cleveland, Ohio, el 20 de agosto de 1931. Empezó en el negocio de las peleas de boxeo reglamentadas con un promotor local llamado Don Elbaum. Durante su carrera llegó a representar a las figuras más icónicas del pugilismo: Muhammad Ali, Sugar Ray Leonard, Julio César Chávez, Mike Tyson, Roberto Duran, George Foreman, Wilfredo Benitez. La mayoría de ellos, sin embargo, se han quejado o han interpuesto demandas en su contra por el mismo hecho: que el promotor no les pagó lo que debió haberles dado.

Con su pelo esponjado, canoso y “electrificado” como lo describirían algunos, Don King se volvió una figura enigmática de la farándula moderna. Su padre murió en una explosión de fábrica y se dice que Donald comenzó a tener un interés en el boxeo cuando estaba en secundaria, entrando a algunos torneos solo para perder la mayoría de sus competencias, inclusive, siendo noqueado varias veces. Con un interés notable en números y apuestas, Donald entró a Kent State University pero al cabo de no mucho tiempo pensó que la escuela le sería de poca ayuda y la abandonó. En 12 de diciembre de 1954 le disparó por la espalda a Hillary Brown, hombre que supuestamente intentaba robar una de las casas de apuestas propiedad de Don King; el fallo legal quedó como "homicidio justificado". El 20 de abril de 1967 golpeó a Sam Garrett hasta matarlo porque le debía dineroDon King fue culpado por himicido en segundo grado y cumplió una setencia de 4 años en el Instituto Correccional de Marion, Ohio.

Don King creció como un negro pobre, como él lo dijo en alguna ocasión, es producto de “las cucarachas y las ratas del barrio”. Se ha llamado a sí mismo uno de los mayores ejemplos de supervivencia que ha visto el mundo. Tendrá su lugar permanente en la memoria del boxeo por haber organizado en 1974 el histórico combate entre Muhammad Ali y George Foreman, Rumble in the Jungle. Hoy cumple 84 años y recopilamos, como lo menos que se puede hacer, once de sus frases más conocidas, que si acaso revelan algo de una personalidad construida, eso sí, como bien siempre lo dijo, por “América”. Creado, moldeado, alabado y destruido por “América.” La que muchos insisten en llamar la mejor de todas las naciones.

1. “América es el país más grandioso del mundo. Yo amo América. Lo que he logrado no se pudo haber hecho en algún otro lugar.”

2. “Soy un promotor de la gente, para la gente y por la gente. Y mi magia reside en los vínculos con la gente. Soy un promotor de América.”

4. “Floyd Mayweather Jr. vino a mí y tratamos de trabajar juntos. De hecho le presté cerca de 500 mil dólares. Floyd no me has pagado. Mándame mi dinero de regreso."

5. “James Brown murió debiéndome 50 mil dólares. Pero yo amaba a James Brown.”

6. “Mike Tyson hizo conmigo 25-30 millones de dólares. Así que yo nunca tuve un problema con él. Alguien le dijo a Tyson que él tenía un problema conmigo.”

7. “Martin Luther King nos llevó a la cima de la montaña. Yo quiero llevarnos al banco.”

8. “Cuando en de verdad puedes contar tu dinero, entonces quiere decir que no tienes nada.”

9. “A la gente no le agrado por la misma razón por la que no Muhammad Ali no les agradaba: somos el tipo de negro equivocado. No somos callados."

10. "Mike Tyson volverá a ser campeón del mundo [después de que le mordiera la oreja a Evander Holyfield] y esta vez, van a pagar el doble para verlo. ¿Por qué? Porque todos son parte de la misma hipocresía.”

11. “Solamente en América. Solamente en América. El país más grandioso del mundo.” 

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