Jorge Linares: ¿Un peleador renacido?

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El pasado 25 de marzo Jorge Linares defendió con éxito su título ligero de la AMB y el cetro Ring Magazine en Manchester, Inglaterra contra el héroe local Anthony Crolla en una revancha de su pelea de septiembre del 2016. En esa ocasión, el resultado fue una victoria cerrada pero clara en puntos para el boxeador-golpeador venezolano. La revancha fue todo menos cerrada. Linares dio una clínica a su enemigo con la velocidad, movimiento magistral y secas combinaciones de puñetazos. Crolla cayó en el sexto, casi se retira en el undécimo y, a pesar de lo que las tarjetas de puntuación oficiales vieron, muy posiblemente perdió cada round de la pelea. El británico, un digno campeón del mundo y un hombre de valentía y dureza inusual, aparentó que no pertenecía a la misma galaxia de boxeo, y mucho menos el mismo nível de Linares. Tal fue el elogio que brotó de la prensa de boxeo.

Es difícil imaginar lo que viene a la cabeza de Linares. Un peleador que nunca se ha visto inclinado a la fanfarronería, aunque no es extraño a las críticas favorables de los sabios de la dulce ciencia. Como perspectiva, fue visto por muchos de ellos como la próxima gran cosa en el boxeo, una mezcla aparentemente perfecta de manejo del ring, atletismo, velocidad y poder. Un operador con clase dentro y fuera del ring, con buena apariencia y una personalidad culta, cerebral para combatir. Además de su español nativo, podía presumir de fluidez en japonés como consecuencia de dejar su patria venezolana para vivir, entrenar y luchar en la nación de Asia Oriental. Él ya estaba haciendo comparaciones con un joven Óscar De La Hoya, cuyo apodo - 'El Niño de Oro'- comparte, cuando superó y detuvo al experimentado ex titular Oscar Larios para capturar el título mundial de peso pluma del CMB en 2007, demostrando una madurez mental que pareció cerrar la puerta a los escépticos restantes. Ya luchando para hacer 126 libras, ascendió a peso súper pluma al año siguiente y se convirtió en un campeón mundial de dos divisiones de peso a la edad de sólo 23 años. Con el respaldo del Golden Boy Promotions, el camino al estrellato era claro y el futuro brillante.

Entonces el 10 de octubre de 2009 se produjo un desastre. Defendiendo su título súper AMB pluma contra un extraño, Juan Carlos Salgado, y fue liquidado en el primer round con un nocaut impresionante. En poco más de un minuto, Linares había perdido tanto su título como su aura de invencibilidad. Su talón de Aquiles, los críticos nos harían creer, había sido descubierto, es decir, una incapacidad para tomar un puñetazo. Los enterados más optimistas señalaron que él no era la primera estrella o el primer campeón del mundo que era sorprendido frío al inicio de una pelea. Podría sucederle a cualquier persona en cualquier momento. Hablar de una barbilla débil era prematuro. Por otra parte, era un joven peleador aún en sus veinte años y relativamente desconocido para el público casual del boxeo, que podría volver otra vez.
 
Dos años más tarde, Linares se encontró frente a Antonio DeMarco para la pelea por el cetro mundial ligero del CMB. Él encajonó la cabeza del mexicano en la primera mitad de la reyerta y construyó una amplia ventaja en los puntos. Esta vez, sin embargo, los cortes terribles evidenciaron un desastre y fue detenido por un implacable DeMarco en el undécimo asalto, un embrollo sangriento. Cinco meses más tarde, Linares volvió a la acción contra el compatriota de DeMarco, el desconocido, pero con la mano dura, Sergio Thompson. Thompson lastimó a Linares desde el principio, mostrando cero respeto para el ex-campeón, derribándolo y cortándolo de forma grave en el segundo round, provocando que la pelea fuera detenida. A raíz de las paradas consecutivas, el veredicto de los críticos fue condenatorio. Pese a toda la habilidad de Linares, simplemente no tenía la durabilidad para alcanzar el nivel de élite. Otros sugirieron, sin rodeos, que era hora de colgar los guantes.
 
Si los críticos consideraban que se debía prestar atención a ese consejo, cayó en oídos sordos. Después de una pausa de seis meses, Linares regresó a la senda de victoria superando al ex-retador del título mundial Héctor Velázquez. Un par de peleas de tono más tarde y se encontró peleando por el título vacante del CMB peso ligero contra el 'underdog' Javier Prieto. Linares ganó fácilmente dentro de la distancia y ahora era un campeón del mundo de tres pesos. Los críticos permanecieron poco convencidos, viendo el nuevo estado de Linares como el producto del emparejamiento suave. Era poco más que un campeón de papel; destinado a ser registrado en los anales del pugilismo como alguien decepcionante.

Si Prieto era alguien suave, lo mismo podría decirse de su primera defensa contra Kevin Mitchell. Mitchell, apodado el 'Martillo', había mostrado destellos de brillantez, pero había quedado corto en grandes peleas contra Michael Katsidis y Ricky Burns, en gran parte debido a una notoria falta de disciplina fuera del ring. Mucho se ha hablado del heroísmo demostrado por Mitchell en su intento fallido de arrebatar el título de Linares y con razón; en la derrota, él todavía pudo brindar, discutiblemente, la mejor actuación de su carrera. Pero fue derrotado fue por Linares, que transitó por una jaula de leones y se levantó de la lona en el quinto asalto para detener el favorito del público, en su ciudad natal, en el décimo round. La sabiduría convencional para los críticos sostenía que una vez que las cosas fueran difíciles para Linares, se desmoronaría como había sido el caso en el pasado. Él, enfáticamente no lo hizo y demostró una fortaleza y resistencia que muchos dudaron que poseía. Las dos peleas con Crolla siguieron y la resurrección de 'El Niño de Oro' fue completa. ¿O no lo cree usted así?

Personalmente, siento que la realidad es mucho más prosaica. Jorge Linares nunca estuvo acabado, en primer lugar, o es que ahora renació. Sí, hasta cierto punto Linares-Crolla II fue una noche en la que todas las piezas del rompecabezas cayeron en su lugar para el fenómeno venezolano; dones físicos dados por Dios, la técnica, la inteligencia, la determinación y la resistencia, tanto física como mental. Pero el boxeo, contrariamente a las esperanzas y deseos de sus seguidores, no es un deporte lógico y el giro del destino puede hacer todo esto irrelevante. La realidad es que los resultados en el ring se deciden en milisegundos y en milímetros, como la historia del boxeo de Marciano-Walcott a Chávez-Taylor nos recuerda constantemente. Sin embargo, es muy fácil de olvidar en una época en la que el valor de un registro inmaculado y el culto a la invencibilidad dominan el paisaje, como pasa con Floyd Mayweather y Gennady Golovkin. Además, detengámonos para considerar el destino de los tres únicos hombres para derrotar a Linares. Juan Carlos Salgado ha perdido sus últimas seis peleas. Antonio DeMarco tiene 3-1-0 en sus últimas cuatro peleas. Sergio Thompson ha sido detenido en sus últimas dos peleas, incluyendo una ante un peleador con foja de 1-1-1. ¡Por lo tanto, el boxeo es un deporte ilógico! La realidad es que el boxeo, visto sin aristas, es un deporte en el que suceden las cosas. ¿Con qué frecuencia has escuchado a los luchadores repetir frases como "así es el boxeo", "me acaba de atrapar" o "es una parte del juego"? Así que ahí lo tienes. Cada knockdown, cada corte, cada pérdida, es nada más que un momento en su carrera de boxeo! Linares sin duda estará familiarizado con el concepto de "bushido" - el modo de vida samurai - desde su época en Japón y uno se ve obligado a recordar las palabras de un legendario guerrero samurai, Yamamoto Tsunetomo:
 
"Ciertamente no hay nada más importante en la vida que lo que hacemos en el momento presente. Toda la vida de una persona consiste en nada más que un momento apilado encima de otro, una y otra vez. Una vez esclarecido esto, el guerrero no tiene nada más que preocuparse, porque se da cuenta de que sólo tiene que vivir en el momento presente con la máxima intensidad".
 
Hoy en día, Jorge Linares se alza en su decimoquinto año como peleador profesional; el cetro de Ring Magazine y el campeonato mundial de peso ligero de la AMB y al borde de una súper-pelea de corte crucial contra un resurgente Mikey García. Pero lo más importante, veo a una persona que entiende la naturaleza fortuita del boxeo; Que entiende que uno no está definido por las derrotas que experimentan sino cómo responden a ellas; quien acepta su propia mortalidad. Mikey Garcia puede ser que descubra que este es el tipo más peligroso de oponente que uno puede enfrentar.

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