#AsíSomos: La doble vida de Andrew Cancio. La cenicienta más grande del boxeo

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Por Brendan Meyer

Artículo original de Bleacher Report.

Un mes antes de defender su cinturón de campeonato mundial contra un boxeador que muchos piensan que no puede vencer nuevamente, Andrew Cancio estabiliza un martillo neumático en una tranquila calle residencial de California, tratando de arreglar una fuga de gas. Agarra las manijas y aprieta el gatillo, sus antebrazos temblando mientras la broca golpea a través del asfalto negro. "Tiene que haber una fuga en la tapa", le dice a su compañero de trabajo mientras el suelo se divide bajo sus pies.

Los autos que pasan no le prestan atención, ¿y por qué lo harían? Es un técnico de 171 metros que trabaja para la Southern California Gas Company, vestido con un mono azul, un chaleco naranja de tráfico, guantes de trabajo y gafas de seguridad. No saben que es el actual campeón mundial de peso súper pluma de la Asociación Mundial de Boxeo (AMB).

En febrero, ganó el cinturón de manera dramática: contra el invicto Alberto Machado, como un perdedoren las apuestas 14 a 1 frente a una multitud agotada en un casino a 100 millas de su ciudad natal, hace menos de un año desde que regresó desde la jubilación.

Este martes por la mañana, en mayo, se limpia el sudor de la frente y alcanza la pala de arcilla para romper la tierra, luego agarra la pala y cava hasta que está a la altura de la cadera en un agujero de tres pies de ancho. Es un gran ejercicio, pero él no lo necesita. Sus patios ya están adoloridos por subir y bajar por las gradas en una escuela secundaria local. Le duelen los brazos por golpear las bolsas en el gimnasio y todo su cuerpo está cansado de correr cinco millas alrededor de su vecindario en un sudor de nylon antes del amanecer.

Él necesita este trabajo, sin embargo; proporciona seguridad mientras persigue un sueño en un deporte que ofrece poco.

"La mayoría de los peleadores de élite pueden levantarse, correr, volver a casa, desayunar, luego tomar una siesta y relajarse. No lo hago", dice. "El boxeo es mi tiempo extra".

Esta sensibilidad de cuello azul es lo que hizo de Cancio una de las historias más improbables del deporte. Él cree que es un peleador de clase mundial, pero el mundo del boxeo es escéptico. Algunos dicen que su triunfo no es más que una historia para sentirse bien. Algunos dicen que fue una casualidad. Después de la derrota, Machado dijo que se sentía débil en el ring, alegando que batalló para marcar la categoría de peso de 130 libras. Dijo que Cancio debería disfrutar del cinturón antes de regresar con" malas intenciones" el 21 de junio, cuando Los dos se enfrentan de nuevo en el mismo lugar. 

Cancio puede oler el aire podrido (la revancha siempre está en su mente), aunque ahora, después de 30 minutos de excavación, el hedor es más literal. El gas se está filtrando a través de una tapa rota, por lo que él y su compañero de trabajo preparan un kit de reparación, asegurando una tapa nueva y más resistente en su lugar. El proceso toma una hora, y después de una rápida siesta durante el almuerzo, Cancio mete la tierra en el agujero y luego esparce asfalto temporal antes de limpiar el área.

Le molesta que algunos en el mundo del boxeo no lo tomen en serio, tal vez debido a este trabajo de tiempo completo, tal vez porque creen que Machado tuvo una mala noche. Una victoria más los tranquilizará a todos, acercándolo cada vez más al día de pago que cambia la vida que necesita y al reconocimiento que busca.

"Trabajé duro para llegar aquí", dice Cancio. "No fue una puta casualidad. Y para eso es lo que estoy aquí, para demostrar".

Odia cuando la gente mira su carrera y lo llama boxeador oficial, a pesar de que entiende por qué. Comenzó en su ciudad natal de Blythe, California, una ciudad del desierto con 20,000 habitantes, que es donde se ganó el apodo de "El Chango", el mono, porque a los 14 años ya tenía una barba.

Cancio se convirtió en profesional tres años más tarde en México y luego regresó a los Estados Unidos. Era agresivo en el ring, conocido como un golpeador duro y combinado que amaba atacar el cuerpo de su oponente, pero como la mayoría de los boxeadores, no ganaba mucho al obtener $ 1,000 aquí, $ 1,500 allí. La rutina constante lo llevó a abandonar el deporte a los 20 años con un récord de 10-1-2.

Dos años más tarde, en 2011, regresó porque se perdió el deporte. Ganó sus siguientes cuatro peleas, cada una en el Casino Fantasy Springs en Indio, California, a 100 millas de Blythe. Pero con dos niños pequeños, el hermano mayor de Cancio, Robert, lo instó a planear una vida más allá del boxeo.

Robert vivió 60 millas al noroeste de Los Ángeles cerca de Oxnard, un lugar que algunos llaman "Boxnard" porque es un hervidero para entrenadores de élite y entrenadores en este deporte. También trabajó para Southern California Gas Company y le dijo a su hermano que si se mudaba, podía entrenar con los mejores y obtener un trabajo de medio tiempo leyendo medidores de gas.

Cancio hizo justamente eso. Él y su novia, Kellie, y su hijo pequeño, Ethan, tienen un apartamento de una habitación en la cercana Ventura. Pasaba las mañanas revisando los medidores de gas, a veces en las estribaciones cerca de las casas con vista al Océano Pacífico, y más tarde en el día se cortaba el cabello en una barbería local antes de entrenar en el gimnasio.

Pero peleó solo tres veces en los siguientes tres años, perdiendo dos de esas peleas, y se ganó la reputación de ser un oponente, un peldaño o afinamiento para quien enfrentó. Mientras tanto, Ventura resultó ser demasiado caro. Cancio solo estaba ganando entre $ 8,000 y $ 10,000 por pelea, así que aumentó sus horas en la compañía de gas.

"No se puede boxear y trabajar a tiempo completo", dijo Robert. Pero Cancio insistió en que podía.

Las cosas empezaron a cambiar en diciembre de 2015 después de que eliminó a Rene Alvarado en Fantasy Springs de manera impresionante frente a un público local, ganándole un contrato con Golden Boy Promotions, la compañía de Oscar De La Hoya. Tres meses después, Cancio volvió a ganar para mejorar a 17-3-2.

Podía sentir el impulso. Luego, aceptó una oferta para su primera pelea por el título, por el cinturón de peso pluma de la Federación Norteamericana de Boxeo contra Joseph Diaz, el campeón de 21-0. Fue en el estadio AT&T en Dallas, en pay-per-view, en la cartelera de la pelea por el título de Saúl "Canelo" Álvarez contra Liam Smith. A Cancio se le pagaría $ 50,000.

No terminó bien. Ese día, simplemente no estaba en el ring, y con sus pantalones cortos blancos cubiertos de su propia sangre, el árbitro detuvo la pelea en el noveno asalto. Días después de la pérdida, Golden Boy lo dejó caer, citando problemas con su manager.

Así que renunció ... otra vez.

Dos años más tarde, en 2018, Cancio estaba sentado en una cervecería con sus hijos, tomando una cerveza, cuando llamó a un ex entrenador en el área, Joseph "HOSS" Janik, y le dijo que se reuniera en la cervecería para hablar sobre su regreso. . Cancio perdió el boxeo. Pesaba 175 libras y aún trabajaba en la compañía de gas. Sus hijos también querían que boxeara de nuevo. Poco después de la reunión, Cancio encontró a un nuevo gerente, Ray Chaparro, quien se acercó a Golden Boy Promotions para ver si podían ayudar a Cancio a encontrar una pelea.

Un invicto boxeador de Kazajstán, Aidar Sharibayev, estaba buscando un oponente. La pelea sería en seis semanas, en 130 libras, un evento principal en Fantasy Springs para un cinturón regional vacante, el título súper pluma de la AMB Intercontinental. Cancio no podía creer la oportunidad.

Entrenó y dejó caer el peso. Pero no le dijo a nadie que la pelea era por un cinturón, no quería ninguna presión adicional, por lo que sus padres, amigos y compañeros de trabajo se enteraron de que era una competencia por el título solo cuando se anunció en el ring.

Ganó en el décimo asalto por nocaut técnico, y cuando regresó a la compañía de gas la semana siguiente, uno de sus compañeros de trabajo preguntó con incredulidad: "¿Realmente puedes quedarte con ese cinturón?" Días después, Cancio lo trajo.

El título le valió un puesto entre los 15 mejores en su categoría de peso y un nuevo contrato con Golden Boy. Cuatro meses más tarde, volvió a ganar en Fantasy Springs, por decisión unánime ante una multitud totalmente agotada, y por primera vez en su carrera de boxeo, las cosas simplemente hicieron clic. Su nuevo manager le estaba consiguiendo peleas. Su nuevo entrenador, Janik, lo estaba entrenando bien. Y la compañía de gas, donde también trabajaba Kellie, les pagaba cada viernes.

A fines de 2018, justo después del cumpleaños número 30 de Cancio, el campeón mundial Alberto Machado, 21-0, un nocaut puertorriqueño y una estrella en ascenso dentro del deporte, estaba buscando un oponente para pelear en Fantasy Springs en febrero. El chico zurdo de 5'10 "también es promovido por Golden Boy, y esta pelea sería una puesta a punto antes de una pelea por el título en el Madison Square Garden en junio, el mismo fin de semana que el Desfile del Día de Puerto Rico.

La pelea pagó $ 75,000, y si Cancio de alguna manera derrotara las probabilidades, sería el campeón mundial regular súper pluma de la AMB.

Chaparro llamó a Cancio con la oferta.

"¿Estás sentado o de pie?"...

Una hora antes de la pelea, Cancio no podía dejar de temblar en el camerino. Sus piernas, sus hombros, sus brazos. Todo temblaba.

"No sé qué me pasa, entrenador", le dijo a Janik. "No tengo miedo".

En sus 40 años en el boxeo, Janik nunca había visto sacudidas tan malas. Trató de calmar a Cancio diciéndole que cerrara los ojos y respirara profundamente.

La arena estaba llena, una multitud local ansiosa por ver la primera pelea por el título mundial de Cancio. Pero incluso con el apoyo, muy pocos pensaron que iba a ganar. Los miembros de la familia y los compañeros de trabajo de Cancio estaban nerviosos, y todos en Golden Boy, incluido De La Hoya, pensaron que sería una buena pelea, pero que terminaría con Machado en la cima.

ARLINGTON, TX - 17 DE SEPTIEMBRE: Joseph Diaz Jr., a la izquierda, lucha contra Andrew Cancio, a la derecha, durante la pelea de peso pluma de la NABF en el estadio AT&T el 17 de septiembre de 2016 en Arlington, Texas.  (Foto por Ronald Martinez / Getty Images)

Cancio sintió la presión mientras caminaba hacia el ring y aún tenía nerviosismo cuando sonó la campana. Al minuto y medio en la primera ronda, Machado lo atrapó de lleno con un uppercut de izquierda. Cancio cayó al lienzo y se quedó allí mientras el árbitro contaba hasta nueve. Pero cuando se puso de pie, ya no tenía los temblores.

Se mantuvo firme y se defendió, y en la cuarta ronda, el técnico de la tripulación se hundió en el cuerpo de Machado, derribándolo hasta que el campeón invicto fue doblado y la pelea fue terminada.

Cancio lloró lágrimas manchadas de sangre en el ring, con sus hijos a su lado, mientras una ola de shock barría la arena. Los aficionados lanzaron sus cervezas al aire. De La Hoya trepó por las cuerdas, con los ojos abiertos, abrazando a Cancio y susurrando: "Esto es solo el comienzo", a pesar de que sabía que los grandes planes de dinero que Golden Boy tenía para Machado en el Madison Square Garden habían terminado.

Cancio celebró la victoria bebiendo IPA, su tipo de cerveza favorita, en su habitación de hotel con Janik, quien apostó con confianza en la pelea y ganó más dinero en su apuesta que su parte del premio de $ 75,000.

Tres días después, a las 6:20 am, Cancio volvió a trabajar en la compañía de gas, entrando a la oficina con ropa de calle y puntos de sutura en el ojo izquierdo. En el vestuario, mientras se cambiaba a su mono azul, sus compañeros de trabajo lo colmaron de aplausos y de cantos de "campeón del mundo".

Tim Antonio, quien ha trabajado con él durante años, sabe que su amigo no es un fanático de la atención. Así que esperó a que los vítores se apagaran antes de agregar su toma.

"¡No eres la gran mierda!" el grito. "¡Cállate y ponte tu overol y botas!".

Los chicos se echaron a reír. Esa jornada de trabajo se convirtió en un turno de 24 horas, gracias a una fuga de gas del "Código 1" en los suburbios. Cancio terminó de perforar el pavimento en las primeras horas de la mañana, sudoroso, adolorido y cansado, y luego captó una larga y tranquila sonrisa de Antonio.

"Lo sé, lo sé", dijo Cancio. "No soy una gran mierda".

Dos meses después, De La Hoya le presentó a Cancio su cinturón personalizado durante una clave para el evento de la ciudad en Blythe. Después de la ceremonia, se instaló una cabina para que los dos firmen autógrafos. Se había formado una extensa línea. De La Hoya, mirando la cola interminable, pensó para sí mismo, Jesús, ¡esto va a tomar como cinco horas! Pero a medida que pasaba el tiempo, miró a Cancio, que estaba divirtiéndose. A diferencia de De La Hoya, nunca había firmado tantos guantes de boxeo antes, por no mencionar el zapato de un niño, y aquí estaba, garabateando su nombre uno tras otro, junto a uno de sus ídolos de la infancia. 

"Bienvenidos a las grandes ligas, hermano", dijo De La Hoya, y los dos autógrafos firmaron hasta que no quedó nadie.

Cuando finaliza el turno de trabajo de Cancio, se aleja de la oficina, pasa por las montañas de Simi Valley, se detiene en su apartamento para agarrar su bolsa del gimnasio y luego se dirige al YMCA para recoger a Ethan antes de que se entrene en el gimnasio. Después de un largo día, hacer ejercicio es lo último que tiene ganas de hacer.

"Me gustaría poder tener mucho dinero y poder entrenar a tiempo completo", dice, bostezando en el camino. Es mucho para hacer malabares, pero sabe que debe acercarse al boxeo de la misma manera que trabaja en la compañía de gas: cavar a fondo, día tras día.

Hay algunos beneficios, por supuesto. A él le gusta la camaradería de los chicos y se siente bien consigo mismo después de una dura excavación, sabiendo que arregla algo. La compañía de gas es un trabajo seguro que le permite boxear sin estrés: sabe que una lesión, un solo golpe podría terminar con su carrera y, a los 30 años, solo le quedan unos cuantos años más. Además, logró su sueño de convertirse en un campeón del mundo al equilibrar el trabajo a tiempo completo. ¿Por qué cambiar ahora?

Su próximo objetivo es ganar suficiente dinero para poder comprar una casa en Ventura, la misma área donde una vez revisó los medidores de gasolina, una casa de $ 1 millón con un patio trasero donde sus hijos pueden jugar.

"Si trabajo para la compañía de gas por el resto de mi vida, estoy contento con eso", dice. "Siempre que pueda comprar mi casa, vivir cómodamente y tener algo que mostrar para mi carrera aparte del cinturón".

Él y Ethan entran al gimnasio justo antes de las 5 pm, un pequeño espacio con paredes de bloques de hormigón llamado KnuckleHeadz Boxing, propiedad de Janik. Los oradores tocan melodías desde una estación de hip-hop Pandora. Sacos de boxeo cuelgan del techo. Un anillo degradado se encuentra en el medio, ligeramente cubierto de saliva, sudor y mocos.
 
"¿Cómo te fué en el trabajo?" Janik pregunta, para que sepa cuánto debe empujar.

"Era normal", dice Cancio. "Cavé. El maldito martillo perforador hoy, sin embargo".

Cancio se pone un sudor de nylon y luego se envuelve las manos antes de entrar al ring. Se calienta con los escalones en un bloque de madera de escaleras y luego trabaja sus tríceps y abdominales, gimiendo mientras sus músculos se queman.

"¡Diez segundos más!" Janik grita durante un doloroso set. "¡Siéntelo! ¡Ámalo! ¡Dale la bienvenida!"

Para cuando esté listo para boxear, la camisa de Cancio parece haber sido sumergida en el Pacífico. Aunque golpea como si no estuviera cansado. Mientras trabaja en varias combinaciones, el ruido de los THWACK hace que todos en el gimnasio parpadeen.

Dos horas más tarde, Cancio y Ethan regresan al apartamento. Está agotado, pero su mente todavía está corriendo. A Machado le gusta disparar directamente a la izquierda, piensa, lo que significa que tendrá que agachar la cabeza. Si Machado realmente perdió peso, es probable que regrese más fuerte y más agresivo el 21.

Será una buena pelea, piensa. Pero él sabe que su victoria no fue una casualidad.

"Siempre sentí que pertenecía allí pero nunca estuve seguro", dice mientras saca los espaguetis de Ethan del microondas. "Esa noche pasé la prueba por mí mismo, y esta vez, tengo más confianza".

La revancha le pagará $ 125,000, antes de los impuestos y la reducción de todos, una cantidad de dinero que Cancio aún no puede entender. Sabe que otra victoria lo llevará a bolsos aún más grandes, y tal vez, al millón de dólares que busca, a las peleas de pago por evento y los escenarios más grandes, como Las Vegas o el Madison Square Garden, a más reconocimiento y una revancha contra Joseph Díaz. , el chico que le ganó en Dallas hace años.

Pero ahora son las 8:15 pm de un martes, un mes antes de la revancha. Echa un vistazo a su cinturón de campeonato mundial, se extiende sobre una encimera cerca de la mesa de la cocina, grabado con una foto de él en uno de los platos, y se dirige hacia arriba.

Es hora de ir a la cama. Tiene trabajo por la mañana.

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