"Sorprendimos al mundo; La historia de Andy es una lección de esperanza"

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Por Donald McRae para The Guardian (theguardian.com).

"Salió toda la alegría y todo el dolor", dice Manny Robles al recordar cómo lloró después de que su peleador, Andy Ruiz Jr., derrotó a Anthony Joshua en uno de los mayores shocks de la historia en el peso pesado . "Todo sale cuando estás saltando de alegría y gritando que impactamos al mundo".

Ruiz, descartado como un ganador de la pelea, fue derribado en la tercera ronda e inmediatamente derribó a Joshua dos veces con golpes estremecedores. Con sus manos rápidas, inteligencia y corazón, Ruiz escuchó todo lo que su entrenador le dijo. Tiró a la lona a Joshua dos veces más en la séptima ronda antes de que el árbitro detuviera la pelea y confirmó al mexicano-americano como el nuevo FIB, AMB y OMB campeón de peso pesado del mundo.

Una semana después de este asombroso hecho, temprano en la mañana de un sábado en su gimnasio en las afueras de Los Ángeles, Robles habla maravillosamente sobre la adversidad que él y Ruiz superaron. Robles es un hombre modesto y, antes de que cuente cómo se desmoronó su propia vida hace 12 años, destaca el impacto que Ruiz ha tenido en tantas personas que nunca antes habían oído hablar de él antes de sorprender al invicto Joshua.
 
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"Sabía que habíamos hecho historia", dice Robles. "Andy se había convertido en el primer campeón mexicano de peso pesado del mundo . Pero ahora creo que todos, de todas las etnias y orígenes, de todo el mundo, ganaron. Nos identificamos más con Andy, aunque Joshua es un gran chico y un atleta increíble".
 
"La mayoría de nosotros tenemos más en común con Andy. Mirando a Andy nos miramos a nosotros mismos y vemos que todo es posible. Tenemos niños siendo acosados ​​por tener sobrepeso o por el color de su piel. Es horrible, pero la historia de Andy es una lección de esperanza. Tuvo que soportar ser acosado porque no tiene un cuerpo tipo Joshua. Ha sido objeto de burlas por su apariencia. Ha dudado de toda su vida, porque Andy siempre ha tenido sobrepeso".
 

¿Fue acosado cuando era niño? "Absolutamente pero Andy se defendió. Siempre tuvo una gran autoestima. Es un individuo positivo a pesar de la forma en que puede verse. Andy sabe que lo que está dentro es lo que importa".

Ruiz se dirigió a Robles después de perder su récord invicto contra Joseph Parker en diciembre de 2016, pero el verano pasado se sintió deprimido.

“Hace un año, Andy tuvo mala suerte y no pudo mantener a su familia. Estaba listo para tirar la toalla. Estaba en un escenario oscuro, pero me senté con él y le dije: 'Oye, chico, no te rindas. Dentro de un año todo va a ser diferente. Tuve un sueño en el que peleaste con Joshua por el título mundial. Sé exactamente con qué golpe lo vas a noquear".

¿Era esto solo un pequeño hilo para impulsar a su peleador? "Tuve el sueño", insiste Robles. "Porque Andy es especial. Incluso cuando no aparecía en el gimnasio, lo llamaba: '¿Dónde estás, niño? Te recogeremos. Hubo un momento en que no tenía un lugar para quedarse en Los Ángeles. Mi amigo tenía una habitación extra en su apartamento, así que le pedí ayuda. No solo le dio a Andy un techo sobre su cabeza sino que también se convirtió en su chef. Todo cambió cuando Andy volvió al gimnasio en enero. Se alineó con un gran promotor (Al Haymon) que le consiguió una pelea con Alexander Dimitrenko en abril. Tuvimos un campamento de 10 semanas".

A Ruiz se le dio la inesperada oportunidad de pelear contra Joshua cuando el oponente original del campeón, Jarell Miller, falló en pruebas de drogas. A pesar de su apariencia flácida, Ruiz se endureció en la batalla después de vencer a Dimitrenko, quien es, en la frase de Ruiz, "un tipo enorme" a 6 pies y 7 pulgadas.

Robles es astuto y sabía que Joshua tiene una tendencia a soltar su mano izquierda después de lanzar un jab. Así que siempre sintió que Joshua estaba abierto a ser derribado por un gran derecho. alentó a Ruiz a luchar en el interior, usando los ángulos contra un hombre mucho más grande y trabajando en los golpes al cuerpo que drenarían a Joshua. También prepararon el derecho completo que destruiría la mística de Joshua.

Ruiz, como consecuencia, se relajó notablemente antes de su primera pelea por el título mundial.

"Es simple", dice Robles. "Los boxeadores se alimentan de sus entrenadores. Si te mantienes relajado y positivo, son lo mismo. Si estás nervioso, lo sienten. Nuestro trabajo, como entrenadores, es mantenerlo positivo, hablar sobre el plan de juego y mantenerse lo más tranquilo posible. Pero sí, como dijo Mike Tyson, todos tienen un plan hasta que les golpean en la cara ".

¿Cómo reaccionó Robles cuando Joshua derribó a Ruiz? "No es la primera vez que me cae un boxeador". No será la última. Me quedo relajado. Luego, Andy deja caer a Joshua dos veces [con dos grandes manos derechas]. Pero no le importas mucho. Haz que tu boxeador se mantenga calmado y se adhiera al plan de juego. Por supuesto que estaba emocionado por dentro pero sabía que Joshua todavía era peligroso. Efectivamente, tuvimos que hacer algunos cambios que beneficiaron a Andy ".

Cuando llegó el final, con Joshua acristalado y golpeado, Robles no fue el único miembro de su familia que derramó lágrimas. "Tengo gemelos de 25 años, y uno de ellos, mi hijo Manny Robles es el tercero, tiene 18-0 como profesional. Estaban allí con mi esposa y mi hija menor, porque yo estaba muy positivo. Quería que mi familia fuera testigo de la victoria.

“A mi esposa le resultó difícil mirar. Mis hijos me dijeron que ella mantuvo la cabeza baja y oró por Andy. Cuando terminó la pelea, los niños dijeron: 'Mamá, ganamos'. Ella no podía creerlo. Ella rompió a llorar. Mis hijos rompieron a llorar. Nunca había visto llorar a mi hijo. Lloraba como un bebé. Increíble".

Andy Ruiz Jr celebra con su equipo después de derrotar a Anthony Joshua en el Madison Square Garden este mes.

Robles lloró al hablar con los reporteros después de la pelea y ahora, en su silencioso gimnasio, explica las razones: "Mi historia es la de un joven inmigrante que vino a los Estados Unidos". Mis padres intentaban encontrar una vida mejor para nosotros. Tenía seis años y ¿te imaginas las dificultades? Llegar a este extraño país, no hablar el idioma, ir a la escuela con niños que solo hablan inglés. Como inmigrante no pude obtener una educación adecuada. No podía tener un buen trabajo porque no tenía ningún documento o número de seguridad social. Yo era ilegal".

Su padre, Manuel, era un conocido entrenador de boxeo. "Todo lo que sé viene de mi papá. Fue mi mentor, mi maestro, mi mejor amigo. Perdí a mi padre el 3 de marzo de 2007 y el mundo entero se me vino encima. También perdí mi trabajo cuando estaba involucrado en el boxeo con mi papá. Perdi mi casa toqué fondo, pero Sandra, mi esposa, estuvo conmigo".

"Ella es en realidad de la misma ciudad que yo en México. Guadalajara. Sandra se convirtió primero en ciudadana de los Estados Unidos y me presentó documentos. Así es como me convertí en un residente de Estados Unidos. En el momento en que me hice residente, fui a la escuela. Tenía 34 años. Imagínese estar en este país desde la edad de seis a 34 años sin pasaporte. Imagina no poder conseguir un trabajo con un salario decente. Mi sueño era convertirme en un ciudadano y cuidar de mi familia. Después de ir a la escuela durante cuatro años, me gradué en carpintería. La vida es perseverancia".

En 2009, Robles se involucró en el boxeo amateur mientras entrenaba a su hijo. “Estaba trabajando como carpintero durante el día e iba al gimnasio por la noche. Mis luchadores comenzaron a ganar torneos regionales, estatales y nacionales. Comencé a recibir reconocimiento. Pero incluso cuando era entrenador en la selección nacional de los Estados Unidos, no era ciudadano. Yo era un residente permanente. En el campeonato mundial de 2011, este otro entrenador de los Estados Unidos notó mi pasaporte mexicano. Él dijo: 'Se supone que no debes estar aquí'. Eso me dolió mucho pero, wow, los niños me abrazaron ".

En esos mismos campeonatos mundiales, Robles conoció a Joshua. "Yo respeto a Anthony Joshua, hombre. Es una persona tan humilde y buena. Él gana la medalla de plata, pero pensé que merecía oro. Después de la pelea estamos juntos en el autobús. Es asombroso lo tranquilo que está este niño con su medalla de plata. ¿Quién sabe cómo se sintió por dentro? Lo felicité y nos tomamos una foto. Él era un caballero Él es el mismo ahora que en 2011. "

Joshua ha sido criticado por aceptar la derrota contra Ruiz con demasiada facilidad. También le han dicho que abandone a su entrenador Robert McCracken. "Su entrenador ha tomado muchas culpas", dice Robles. "Esto es horrible. Pero Joshua es muy leal".

Cuatro de los mejores boxeadores de Robles, Óscar Valdez, Jessie Magdaleno, Dominic Breazeale y Michael Conlan, lo dejaron. Los dos primeros fueron campeones del mundo, Breazeale luchó dos veces por el título mundial de peso pesado y Conlan es uno de los prospectos más brillantes del boxeo . Haciendo hincapié en que sigue siendo amigo de Valdez y Conlan, Robles no guarda rencor. Cada boxeador tenía una razón específica para irse: con Conlan, por ejemplo, necesitando entrenar más cerca de casa en Belfast. Pero la pérdida duele.

"La situación de Óscar Valdez es diferente", dice Robles. “Óscar no quería irse. Su manager [Frank Espinoza] y su papá tenían otras ideas para él. Se fue junto con cada luchador manejado por Espinoza. Él me los quitó por razones políticas fuera del boxeo, no para mi entrenamiento".

Robles inicialmente pide mantener esto entre nosotros, pero finalmente dice: "¿Sabes qué? Estoy cansado de que la gente piense que Óscar se fue porque no estaba haciendo un buen trabajo. Puedes preguntárselo a ti mismo.

Cuando Ruiz se convirtió en el campeón del mundo contra todas las probabilidades, Robles dice: "Me hizo pensar en los altibajos, perder a mis padres y mi trabajo, mi hogar, mis luchadores, perder todo menos la esperanza".

Manny Robles en su gimnasio de boxeo Legendz en Norwalk, California.

Ahora que él y Ruiz están en aumento, ¿cree que la revancha con Joshua tendrá un resultado similar? "Joshua vendrá con un nuevo plan de juego, pero nosotros también. Estaré mirando a Joshua para ver cómo podemos mejorar.

“Respeto a Joshua porque no ha usado ninguna excusa . Él es un guerrero y cada vez que los combatientes entran en el ring arriesgan sus vidas. Es por eso que las personas desafortunadas nunca han boxeado contra Josué abucheado ".

La división de peso pesado está llena de intriga y Robles dice: "Las habilidades pagan las cuentas, mi hombre y Tuson Fury tienen las habilidades . Pero Deontay Wilder tiene el poder. Con ese tipo de poder puede pasar cualquier cosa".

¿Puede su rotundo campeón vencer a sus tres rivales? "Absolutamente. Andy Ruiz puede competir con cualquiera. Él ha demostrado eso".

El lunes, Robles y Ruiz viajaron a México para reunirse con el presidente, Andrés Manuel López Obrador. "Es notable. Todo se siente increíble".

Robles se ríe cuando digo que se sentiría menos asombroso si se encontraran con Donald Trump.

"Estamos más felices de ir a la Casa Blanca mexicana. No ha sido un momento fácil con Trump. Él y sus políticas no son útiles para la mayoría de nosotros. En los Estados Unidos tenemos gente de todo el mundo. Este es un país de inmigrantes. Pero Trump estuvo ocupado [la última semana] con ustedes en el Reino Unido. Ojalá pudieras quedártelo.

Ruiz ha aparecido en el brillante circuito de televisión, pero Robles sigue siendo discreto.

"El papá de Andy llamó y dijo: 'Oye, vamos al Show de Jimmy Kimel. ¿Te nos unirías?' Yo dije: '' No, estoy trabajando '. Volé desde Nueva York el domingo por la noche y regresé al gimnasio el lunes ".

El truco será que Robles se asegure de que Ruiz se haga eco de esa actitud.

"Andy es el campeón del mundo, así que debemos asegurarnos de que se mantenga disciplinado y conectado a tierra". Mi trabajo es mantenerlo en línea y recordarle lo que lo trajo aquí. "Sé que Andy escuchará. Hemos pasado por demasiado para renunciar a todo".

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