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El día que Kobe Bryant visitó a Manny Pacquiao previo a su tercera pelea con Márquez

El día que Kobe Bryant visitó a Manny Pacquiao previo a su tercera pelea con Márquez

La trágica muerte del ex basquetbolista Kobe Bryant desató una ola de duelo en el mundo del deporte, y Manny Pacquiao es uno de los boxeadores que expresaron su duelo. El filipino es un gran aficionado al baloncesto y coincidió en varias ocasiones con Bryant.

Desde su cuenta de Instagram, Pacquiao lanzó una publicación para recordar a Bryant y su legado.

“El mundo perdió hoy a una leyenda, pero el impacto y el legado que nos deja quedará para siempre. #RIPMamba”, publicó Pacquiao.

Acompañó su publicación con una foto que es el testimonio de un gran momento. La foto fue tomada un día de noviembre de 2011, cuando Kobe Bryant visitó el gimnasio Wild Card para ver a Manny Pacquiao, quien se preparaba para su tercera pelea con Juan Manuel Márquez.

“Es un gran honor estar aquí”, le dijo Kobe Bryant a Freddie Roach, el entrenador de Pacquiao, y también propietario del gimnasio. “Es un gran honor verlos trabajar”.

Bobby, el hermano de Manny, le regaló a Kobe un par de guantes autografiados, y les dijo que estaba desempleado, que quizás podría necesitarlos. En ese momento, los jugadores de la NBA estaban en una huelga que duró hasta diciembre de ese año.

Kobe estuvo casi una hora y media en el gimnasio. Se tomó decenas de fotos con los presentes, firmó autógrafos. Siempre de buen humor, y con cortesía.

Se sentó a ver a Manny Pacquiao hacer sparring durante siete rounds, y hacer otros seis rounds de manopleo.

Kobe Bryant vio a Manny Pacquiao hacer sparring
Kobe Bryant vio a Manny Pacquiao hacer sparring

“Ni siquiera sé cuántos golpes lanzó. Solo los escuchaba”, dijo Bryant sobre la velocidad de golpeo de Pacquiao.

Manny Pacquiao no esperaba la visita. Nadie le había informado.

“Me sorprendió que viniera”, dijo Pacquiao.

Y la historia se remonta a 2008, cuando ambos se encontraron. Pacquiao llevó la bandera de Filipinas en la ceremonia de inauguración de los Juegos Olímpicos de Beijing 2008, y Kobe Bryant era parte de la selección de baloncesto de Estados Unidos. Ambos se encontraron para tomarse una foto juntos.

Manny Pacquiao y Kobe Bryant en la inauguración de los Juegos Olímpicos de Beijing 2008
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