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Óscar Valdez, el gran desfavorecido contra Shakur Stevenson

Óscar Valdez, el gran desfavorecido contra Shakur Stevenson
Foto: Mikey Williams/Top Rank Inc via Getty Images

Pocas veces en la vida el hombre tiene frente a sí la oportunidad de cimentar su legado con un solo evento para siempre, y Óscar Valdez llega como desfavorecido en las casas de apuestas ante el afroestadounidense Shakur Stevenson.

Se trata de dos campeones jóvenes, en plenitud, de estilos opuestos y fuertes personalidades que sufrieron su última derrota en los Juegos Olímpicos. Ambos llegan este sábado con la obligación de desempeñarse a la altura de un combate pocas veces visto en los últimos 20 años dentro de la división superpluma. Y es que será una pelea de unificación entre los dos mejores de su categoría, Shakur Stevenson como monarca de la OMB y Valdez, como campeón del CMB.

La apuesta es muy alta, ya sea que gane Valdez o Stevenson, el triunfador tendrá el derecho de reclamar su posición dentro del ranking Libra Por Libra, y sumarse al linaje de una división que incluye a Wilfredo Gómez, Flash Elorde y Pacquiao. Pero, además, se juega adquirir el estatus de atracción de pago por evento y ubicarse como el principal astro de las divisiones pequeñas para el mercado de América del Norte.

Óscar Valdez desfavorecido en los momios contra Shakur Stevenson

Según el libro de apuestas de BetMGM Stevenson es el favorito con -700 el sábado en el MGM Grand Garden.

Óscar tiene la dualidad de ser explosivo y atractivo para la televisión, pero inconsistente pese a tener a Eddy Reynoso en la esquina. Su porcentaje de nocaut del 77 por ciento, y su marca invicta ante sólida oposición, al menos mejor que la de Stevenson, deberían sugerir una línea de apuesta un poco mejor que la actual de +425‎‎.‎

¿Será que el nocaut de Stevenson ante Jamel Herring en octubre pasado, y la floja actuación de Valdez ante Robson Conceicao en septiembre, se han quedado en la memoria de los apostadores?

No solo las plataformas de apuestas tienen a Valdez desfavorecido, el panel editorial de 20 miembros de The RING coloca a Stevenson 19-1 sobre su rival.

Sólo Robert Díaz, matchmaker de Golden Boy, ve al campeón del CMB ganar por decisión.

Del resto de pronósticos, 17 son por la vía unánime para el afroestadounidense, uno por nocaut técnico en once asaltos y uno más por estrecha decisión.

“Mis ídolos y los periodistas dudaron de mí, tengo una lista de gente”, expresó Valdez molesto en la entrevista del ring con Bernardo Osuna de ESPN tras noquear de forma explosiva a Miguel Berchelt en febrero de 2020.

¿Acaso seguimos viviendo en una burbuja tal que el panel de The RING y los apostadores ven esto como un desproporcionado duelo sin oportunidad para Valdez?

Óscar Valdez
Foto: Mikey Williams/Top Rank Inc via Getty Images

¿Cuáles son las claves de la pelea?

Las claves de la victoria para Stevenson radican en su mayor estatura y alcance. Se apoya, además, en su sólido movimiento lateral que usa para golpear económicamente pero con gran precisión. Tiene una pegada sobrevalorada y un molesto jab subestimado. Shakur tiene una aversión enorme a ser golpeado e intercambiar golpes en la bolsa.

Va boxear en círculos esperando a Valdez para soltar golpes de potencia tras el jab, apostando por acertar más del 40 por ciento de sus impactos sobre el mexicano para frustrarlo. Y lo hará en un proceso repetitivo cada round hasta convertirlo en un blanco menos móvil, con un patrón de ataque repetitivo y defensa cada vez más abierta.

Valdez, por su parte, debe subir al ring como la versión que aplacó al Alacrán Berchelt con impactos fulminantes para coronar su actuación, calificada por la centenaria Boxing News como “espléndidamente estupenda”.

El intelecto boxístico de Eddy Reynoso deberá estar en todo su esplendor a lo largo de la pelea desde la esquina con Valdez limitando un poco su habitual producción ofensiva tratando de ser un contragolpeador, para disminuir el alto porcentaje de conexión de Stevenson.

Valdez es el peleador naturalmente más explosivo y fuerte de los dos, pero debe cortar el ring y  acorralar a Stevenson para combinar con potencia y variedad, sólo así podría infligir daño físico visible para los jueces.

Predicción: Valdez por estecha decisión dividida en 12 rounds. 

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