Vietnam y la batalla que Muhammad Ali se negó a pelear
Vietnam y la batalla que Muhammad Ali se negó a pelear
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Vietnam y la batalla que Muhammad Ali se negó a pelear

La única batalla que Muhammad Ali estaba dispuesto a luchar era en un encordado, y por eso, la invasión militar de Estados Unidos a Vietnam le parecía simplemente innecesaria. Los puños no eran su único argumento, más allá de la explosividad de sus guantes, la conciencia social y amplio raciocinio le valieron el respeto de su nación y del mundo entero.

Sus ideales y creencias valieron más que cualquier amenaza y reprimenda en alusión directa a su carrera boxística. Poco le importaron las sanciones y suspensiones, su repulsión por la guerra de Vietnam era evidente. Su valor humano sobrepasó el boxístico, ninguna comisión o institución deportiva fue capaz de arrebatarle lo más preciado: la moral.

Ali se negó rotundamente a acudir al llamado bélico que los Estados Unidos le extendían, lo que en un principio se podía considerar como una invitación se tornó en una peligrosa amenaza para la carrera pugilística de “The Greatest”.

Tres años atrás, en 1964, el nacido en Louisville un 17 de Enero de 1942 dejó de ser Cassius Clay para convertirse en Muhammad Ali, como consecuencia de su incorporación a la Unión del Islam y un año después al sunismo. Muhammad dejaba atrás el nombre que puso en la cima del podio al boxeo norteamericano en los Juegos Olímpicos de Roma 1960.

Muhammad Ali y la medalla olímpica que nunca lanzó al río

Muhammad Ali se declaró objetor de conciencia y rechazó tajantemente incorporarse al ejército estadounidense para combatir en Vietnam. Su decisión acarreó graves consecuencias. El 8 de mayo de 1967, un mes y 15 días después de su victoria ante Zora Foley, el Gran Jurado Federal de los Estados Unidos lo acusó formalmente de deserción. Sería arrestado por evasión del servicio militar. Y además, fue despojado del título mundial pesado y su licencia como boxeador fue suspendida por casi cuatro años.

Su discurso tras la negativa a participar en el conflicto armado del Vietcong mostraba un resentimiento claro hacia su país. Se sustentaba en su religión y creencias, y rechazó directamente la idea de disparar en contra de sus “hermanos” sólo por la grandeza de América. “Ellos nunca me llamaron negro, nunca me trataron mal, nunca me robaron”. Las palabras de Ali mostraban hartazgo e incredulidad hacia su nación.

Muhammad no fue encarcelado y aprovechó ese intermedio boxístico para continuar con su vida como activista. Abogaba en favor de la reivindicación de los derechos civiles de la minoría negra en una nación que para los años 60 se seguía mostrando conservadora y racista.

A pesar de no contar con el apoyo y aprecio de toda la sociedad norteamericana por su condición de afroamericano, Ali se dedicó a concientizar a pequeños y medianos grupos poblacionales acerca de la guerra sin sentido que se vivía en el sudeste asiático. Es allí cuando Muhammad se comenzó a ganar la aprobación y el apoyo generalizados.

La sociedad estadounidense, cada vez más crítica ante la guerra de Vietnam, comenzó a apreciarle. El movimiento antiguerra tomó fuerza, y con él, la figura de Ali se veía con gran admiración. En 1970, más de un millón de manifestantes se dieron cita en Washington, para exigir el retiro de las tropas americanas de Vietnam. Las exigencias sociales hicieron eco en el deporte y el mismo año, Muhammad Ali recibió el perdón.

La vida y el deporte le dieron una doble revancha a Muhammad Ali. En abril de 1975 la resistencia del pueblo vietnamita y el apoyo masivo del movimiento antiguerra norteamericano terminó por firmar la derrota de las tropas estadounidenses y la retirada de tierras vietnamitas.

En 1974 “The Greatest” recuperó el título de los pesados. Pero además se hizo de la admiración y respeto de toda su nación. Cerró su carrera boxística en 1979 convertido en una de las más grandes figuras del boxeo mundial. Más allá de su valor como deportista, Ali se afianzó como un ser humano excepcional. Un ejemplo global e insignia de la paz mundial.

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